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30 novembre 2013 6 30 /11 /novembre /2013 14:16

 Pourquoi dit-on "nous ne sommes pas sortis de l'auberge" ?

 auberge

 

Cette expression signifie que l'on est dans une situation difficile, et loin d'en être sortis. 

 


Elle vient de l'argot où "auberge" signifie "prison", car on y offre le gîte et le couvert.

 

Au Québec (Canada), l'expression équivalente est "nous ne sommes pas sortis du bois".

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24 novembre 2013 7 24 /11 /novembre /2013 13:58

Pourquoi dit-on "mort aux vaches" pour insulter la police ?

 mort-aux-vaches.jpg 

Cette expression est née à la fin du 19e siècle. 

À cette époque, les Français se sentaient humiliés par les Allemands.


Ceux-ci avaient en effet annexé l'Alsace et une partie de la Lorraine, suite à leur victoire pendant la Guerre franco-allemande de 1870-1871.


Les guérites des gardes-frontières allemands étaient surmontées de l'expression "Wache" qui signifie "garde" en allemand.


Par extension, les Français insultaient les Allemands d'un "mort aux vaches". Cette insulte a ensuite été généralisée à toutes les forces de l'ordre, et est devenue un slogan anarchiste.

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17 novembre 2013 7 17 /11 /novembre /2013 15:57

Pourquoi les notes de musique sont-elles appelées do, ré, mi, etc. ?

 

 doremifasol.jpg

La notation "do, ré, mi, fa, sol, la, si" a été créée au 11e siècle par un moine italien.

 

 

 

 

 

 

 


Elle est inspirée d'un chant religieux latin :

  • Ut queant laxis
  • Resonare fibris
  • Mira gestorum
  • Famuli tuorum,
  • Solve polluti
  • Labii reatum,
  • Sancte Ioannes.

 

Le "ut", difficile à chanter, a été remplacé par un "do" au 17e siècle.

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16 juin 2013 7 16 /06 /juin /2013 19:08

Pourquoi dit-on que "l'argent n'a pas d'odeur" ?

 

 argent-odeur.jpg

Ce proverbe est attribué à l'empereur romain Vespasien (9-79), en réponse à son fils Titus qui lui reprochait d'avoir instauré un impôt sur l'urine. 


Dans la Rome Antique, l'urine était collectée dans les toilettes publiques afin d'être utilisée par les tanneurs pour dégraisser la laine.

 

Vespasien eut l'idée d'établir une taxe sur cette collecte. Critiqué par son fils, il lui mit sous le nez des pièces de monnaie en lui demandant s'il était importuné par l'odeur.

 

Au 19e siècle, les Parisiens appelèrent leurs toilettes publiques des "vespasiennes" en mémoire de cette anecdote.

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13 juin 2013 4 13 /06 /juin /2013 20:07

Pourquoi dit-on "aller à Tataouine" ?

 

 Tataouine.jpg

 L'expression populaire "aller à Tataouine" (ou "aller à Tataouine-les-Bains") signifie aller se perdre au bout du monde. 


Tataouine était un bagne militaire français situé près de la ville de Tataouine, au sud de la Tunisie.

Il fut ouvert jusqu'en 1938, année de l'abolition des bagnes en France.

Il accueillait les condamnés de droit commun et les soldats punis pour indiscipline.


L'éloignement et les conditions de détention, réputées très dures, ont donné naissance à cette expression.

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31 mai 2013 5 31 /05 /mai /2013 21:02

Pourquoi dit-on "le jeu n'en vaut pas la chandelle" ?

 

 jeu-chandelle.jpg

 

Cette expression signifie que l'enjeu n'en vaut pas la peine.


Jusqu'au 18e siècle, le théâtre était éclairé à la chandelle.

Il fallait des milliers de chandelles par soirée, ce qui représentait une somme colossale à l'époque.

 

Si les bénéfices rapportés par la représentation n'étaient pas suffisants, ils ne couvraient même pas le prix des chandelles.

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17 mai 2013 5 17 /05 /mai /2013 10:36

Pourquoi trinque-t-on ?

 

trinquons.jpg

 

La coutume de trinquer vient du Moyen Âge. 

À cette époque, les empoisonnements par la boisson étaient courants.

 

Par précaution, les gens qui vidaient leur verre ensemble s'échangeaient un peu de breuvage juste avant de boire.

 

Par la suite, on se contenta simplement de cogner les verres pour échanger du liquide par éclaboussure.

 

Aujourd'hui encore, on dit qu'il ne faut pas commencer à boire avant d'avoir trinqué, et qu'il faut se regarder dans les yeux en trinquant, ce qui est un signe de confiance.

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15 mai 2013 3 15 /05 /mai /2013 16:00

Pourquoi l'eau de Javel porte-t-elle ce nom ?

 

image00555-01-16-08-33-14-.jpg

L'eau de Javel tire son nom du village de Javel où elle fut fabriquée pour la première fois.


Ce village, situé à l'ouest de Paris, est aujourd'hui un quartier du 15ème arrondissement de Paris.

 

Découverte par le chimiste français Claude Louis Berthollet (1748-1822) à la fin du 18ème siècle, l'eau de Javel fut employée à l'originie pour blanchir le linge.

Elle est auourd'hui utilisée dans le monde entier comme désinfectant et décolorant (son nom est "bleach" en anglais).

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13 mai 2013 1 13 /05 /mai /2013 10:12

Pourquoi dit-on que mettre le pain à l'envers porte malheur ?


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Au Moyen Âge, le jour des exécutions publications, le boulanger réservait le pain pour le bourreau.

Il posait ce pain à l'envers pour être sûr de ne pas le vendre à un autre. Tout le monde savait que ce pain était celui du bourreau, et personne n'y touchait.

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11 mai 2013 6 11 /05 /mai /2013 21:52

Pourquoi dit-on "apprendre par coeur" ?

image00333-01-16-08-33-14-.jpg

 

Cette expression est née au Moyen Âge.


Depuis l'Antiquité, le coeur était souvent considéré comme le siège de l'intelligence, de la mémoire et des sensations (sans doute à cause de l'accélération du rythme cardiaque lors des émotions fortes).

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